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1860年的法国:双赢的贸易自由化

2019/08/02 17:39
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当关税降低时,法国没有失去在英国的市场份额并成为一个净进口国,相反,它能够维持全球销售,即使是进口激增。

现代国际贸易历史的转折点

在19世纪30年代流亡英国期间,拿破仑三世在正朝着贸易自由化迈出第一步的过程中占据了一个有利的观察位置。他喜欢他在英国看到的,并设想通过消除贸易壁垒和降低关税来启动法国经济。

拿破仑三世在1852年登基时发现,主要实业家们坚定地捍卫保护主义贸易法,担心如果没有这些法律,他们的市场份额将被外国竞争对手夺走。在巩固了权力之后,他指派Michel Chevalier与英国进行秘密谈判,以大幅降低贸易壁垒。Stéphane Becuwe、Bertrand Blancheton和Christopher M. Meissner在《国际竞争和调整:来自第一次大自由化的证据》中分析了该条约的影响,这一研究的结果是,1860年的柯布登条约(Cobden-Chevalier Treaty)成为“现代国际贸易历史的一个转折点”。

由于该条约是在没有商业利益直接投入的情况下缔结的,因此它令人震惊。然而,法国工业顺利地适应了新的竞争环境。对这些影响的研究可能会让我们对当今和第一次全球化浪潮中贸易政策变化的后果有更深刻的认识。

贸易自由化对工业和消费者都有利

1860年,英国和法国分别是世界上最大和第二大出口国。法国禁止进口绝大多数羊毛和棉织物。人们普遍担心,如果没有这些保护措施,效率更高的英国竞争对手将获得市场份额,而代价是牺牲国内生产商的利益。但是世界末日的预言并没有成为现实。在政府调整贷款的支持下,法国生产商提升了经营水平,实现了输出基础的多元化和产品线的差异化。产业内贸易格局进行了调整,使新新贸易环境得以顺利调整。“法国没有将市场份额输给英国、向净进口迈进,”研究人员发现,“法国能够维持全球销售,即使是进口激增的情况下。”他们指出,行业间对关税下降的反应,将涉及破坏性的、大规模的劳动力和资源的重新配置。

产业内贸易占法国贸易总额的比例在1859年至1860年期间增长了两倍,分别为14%和38%。虽然一些产品失去了市场份额,但法国的工厂通过生产独特的品牌得以存活并蓬勃发展。研究人员指出,最让贸易保护主义者担心的行业——棉花、羊毛和丝绸——确实出现了更激烈的竞争,但出口和进口同时上升。

在柯布登条约之后,法国与其他六个国家签署了商业协定。这些也与产业内产品在贸易中所占份额的增加有关。研究人员得出的结论是,这些改革对法国工业和消费者都有利。“法国的工业和贸易似乎一直保持活跃。法国消费者也可能通过更多种类的现有产品和更低的成本获得好处。”

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